信徒在一片煙霧瀰漫中尋求慰藉,冀望化為香火在空氣中飄散。藏身在窄巷中的淡水龍山寺彷彿象徵了當地居民與信仰的緊密連結,在熱鬧的老市場和住宅之間,與居民生活環環相扣。偶爾居民經過廟前會稍作停留,合掌向神明傾吐心聲後才匆匆離去。身為台灣五座龍山寺之一的淡水龍山寺為國家三級古蹟,今年年初寺廟人員把廟裡的日光燈換成了全新的投射燈,傍晚時分來到有燈光妝點的龍山寺,石雕、龍柱被襯托得栩栩如生,從上灑落的光線更突出了廟堂的莊嚴寧靜。
偶有看到小朋友被長輩領著走進廟裡,用未經世事的眼睛好奇的觀察信仰的殿堂。我猜照片裡那位坐在側門旁已有一段時間的婆婆,也曾是被帶領的那一個。在香火鼎盛的從前,或許她也曾牽著大人的手到廟裡和神明話家常。到了現在,信仰才自然得如同在她生命中扎根,與日常生活盤踞交錯,就跟龍山寺與淡水居民般,密不可分。